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人口老化創造大量潛在的醫療保健需求

人口老化創造大量潛在的醫療保健需求

隨著全球人口老化,以及民眾變得更富有且長壽,醫療保健需求因生活方式改變而不斷增加。在分配足夠資金以支援醫療支出方面,各國政府可說是面臨挑戰,但對於醫療保健公司而言,此環境帶來全新的機會,醫療保健公司大量投資於革命性藥物、設備、科技與解決方案的研發,無論是提升現有醫療處置方式,抑或帶來重大變革的產品,醫療保健公司的創新均可望改善病患的治療成果,並在未來幾年為醫療保健公司創造具有潛力的市場。

人口老化與生活方式改變

由於壽命延長,預期壽命從1900年的僅33歲上升至目前的70歲,全球人口持續老化。人口結構的失衡導致老化效應惡化,人數眾多的嬰兒潮世代現在進入退休階段,所以65歲以上的族群預計將從目前的6.2億增加至2050年的16億,佔世界人口比例從8%上升至16%。

在此同時,社會變得越來越富裕,特別是在新興市場,而隨著民眾的生活改善、壽命更長,主要死因也出現變化,一個世紀以前,主要死因是肺結核與肺炎等傳染性疾病,但現在則是心臟疾病與癌症等慢性病,此外,其他與生活方式有關的趨勢也導致聽力障礙病例的增加,以及糖尿病等疾病的發生率上升。

醫療保健需求大幅增長,但相關支出落後

隨著預期壽命與財富雙雙增長,醫療保健需求也上升,其直接的影響是全球醫療保健支出出現結構性成長,在可預見的未來將以每年4%的速率增加。

部分國家的支出成長潛力高於他國,平均而言,OECD國家花費約10%的GDP在醫療保健,但國家之間的分歧仍大,例如美國支出17%,相較之下,印度與中國目前僅花費5%在醫療保健,這表示兩國人口老化與更為富裕之際,醫療保健支出成長空間相當可觀。

雖然醫療保健需求上升,但GDP可投注於醫療保健支出的比例有限,醫療保健供應已難以跟上需求,這一點從醫療保健成本上升速度超越整體通膨即可見一般。根據美國凱澤基金會(Kaiser Foundation)數據,過去20年間,家庭醫療保險保費以每年6%的速度成長,不過整體通膨成長率僅約2%。

長期而言,醫療保健財務負擔成長的速率終將無以為繼,這表示現在亟需創新,以提升醫療保健成果與成本效益。

研發與創新為醫療保健提供關鍵助力

醫療保健公司名列研發支出的龍頭,其創新包括逐步演進與革命性顛覆兩種形式,旨在提升成果與/或成本效益。

演進式創新

此類創新改善現有醫療處置方式,微創手術通常效果較佳,且比開放性手術更具成本效益,其中一個例子是經導管主動脈瓣膜植入術(TAVR),不需要進行開心手術即可置換病患的瓣膜,此技術可將住院時間從約4週縮短至僅需2天。

革命性創新

革命性創新可帶來顛覆性的應用,一個重要例子是人類基因體計畫,該計畫目標為完成人類基因體定序,而在歷經13年的努力與花費27億美元後,該工程終於在2003年大功告成。在此之後基因體定序的成本不斷下降,目前僅約1,000美元,幾年後可能進一步下降至100美元。隨著成本下滑,基因體定序的應用也持續增加,包括癌症標靶治療、早期定期篩檢、產前檢測,以及一般民眾篩檢。

革命性創新的另一例子是機器人手術,此技術目前已常用於多項醫療處置,以提升成果與降低再住院率,其使用案例包括膝關節置換手術與子宮切除手術。


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