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降低電子商務的環境足跡以造福人群

降低電子商務的環境足跡以造福人群

疫情期間的電子商務使用率激增,但隨之而來的是包裝垃圾與送貨車輛排放增加的環境成本。對於投資人而言,這應該是重要的永續議題。但太多人仍認為與其他產業相較,上述指出的僅是小問題,然而,我們也在全球看到有部分公司以創意方式來解決問題。

電商公司穩健的環境政策可以做為產業最佳實務的範例,投資人不應迴避這些快速成長的公司,而是應運用自己的力量,以鼓勵公司採用最創新且最具智慧的方法。

遇「塑」則不達

許多投資人仍認為,與能源產業相比,電子商務造成的環境影響是小巫見大巫,但隨著消費者對於更快速線上購物的需求不斷增加,這種觀點不久就會過時。在人類活動從線下轉往線上的進程中,我們尚處於非常早期的階段,全球電子商務目前僅佔零售市場的17%左右,不過隨著滲透率上升,包裝垃圾與排放將成為日益重要的問題1。新冠肺炎疫情使得線上零售的採用加速,因此我們更有必要處理其負面影響。

其中最主要的就是如何處理線上購物產生的包裝垃圾,從2020年至2024年,全球對於充氣包裝的需求規模預計將增加11.6億美元2,根據某些估計數字,2019年亞馬遜送貨所產生的塑膠充氣包材就足以環繞地球500圈,此數據著實驚人3,許多包裝最終造成全球河流、湖泊、海洋污染,並影響水供應、土壤、植物與野生動物。

塑膠廢棄物以是包裝為最大宗
2018年各工業部門產生之塑膠廢棄物

包裝、物流以及現行誘因的缺點

紙類可回收利用,如果被棄置在自然界,其毒性也低於塑膠,但紙類仍可帶來負面衝擊,在已開發國家,紙漿與紙張製造業是第一工業用水大戶,某些國家的工廠排放造成污染,也會傷害水棲息環境與人體健康。回收雖可降低對原生纖維的需求,但無法將其完全消除,再生紙仍然含有約25%的原生纖維,以提高紙的強度與品質。

電子商務也會導致路上出現更多送貨車輛,根據世界經濟論壇去年的估計,在「一切照舊」的情境下,全球100大城市的送貨車輛將在十年內成長36%,造成二氧化碳排放量提高32%,交通阻塞增加21%4,但因為去年電子商務使用率升高,以上數字很可能是低估。

現行的誘因不利環保,對消費者而言,免運費表示他們傾向選擇到府宅配,而非在當地取貨點自取,貨車司機也競相在最短的時間內送貨,導致超速、因手機與衛星導航而分心、疲勞駕駛,以及卸貨時引擎空轉而非熄火。由於近期對於零工經濟勞工權利的調查,公司還取消了原本就為數不多的福利,以免被歸類為雇主5

另一個誘因的問題與包裝有關,對於公司而言,使用標準化的紙箱更為實惠,所以包裝往往過大,此外,疫情期間的需求激增,導致再生紙箱價格上漲,所以很多零售商可能使用再生包裝就不符經濟效益。

處理電子商務面臨的問題
包裝解決方案

電子商務公司越來越需要面對永續包裝的問題,因為消費者環保意識抬頭,環保團體也開始提出法律訴訟6,而且為滿足需求,業者營運產能已達到極限,特別是大型全球電商公司。

亞馬遜的「無煩惱包裝」(Frustration Free Packaging)計畫是與品牌合作,以減少供應鏈中的浪費,並重新設計包裝,使包裝更環保;「自有包裝」(Ship in own container)計畫鼓勵品牌使用更有利運送的商品包裝;「零碳排運送」(Shipment Zero)計畫的目標則是在2030年前使一半的貨物運送達到淨零碳排。

其他原本是「本地版」亞馬遜的區域型公司已成為環境政策的產業佼佼者,韓國電商龍頭Coupang已針對部分產品引進輕包裝模式,並將接受舊包裝以進行回收。從2018年至2020年初,該公司的包材體積已降低60%以上,送貨距離減少一半,同時加快了送貨時間。Coupang的雜貨「火箭保鮮袋」(rocket fresh bags)讓客戶選擇可重複使用的箱子或保冷袋,並提醒客戶歸還包裝。

減少排放

更多公司像亞馬遜一樣開始公布碳足跡數據,使投資人進一步了解其排放狀況。例如Uber追蹤個別司機的里程數、引擎大小與空車時間,以計算排放量,Uber也要求司機僅使用油電混合車或電動車,並推出無樁式電動單車與電動車產品。Uber在某些城市還會加收小額的空氣清淨費,以協助公司於2030年前在歐洲、美國與加拿大城市成為零排放平台,並在2040年前在全球成為零排放平台。

政府行動

若電商公司不積極處理自己的環境足跡,主管機關與政府就必須介入,這對於小型企業而言有其必要,因為小型企業多半專注於擴大市佔率,但當地政策制定者往往可在新公司的生命週期早期有效推動變革。雖然小型企業的法遵單位成本可能較高,不過小型企業較為靈活多變,更容易採行新的永續性標準。

Coupang在韓國的創新反映亞洲在電商永續性方面的領導地位;台灣政府已與四大平台合作,以生產更環保的包裝,並方便退貨7;印度政府宣布逐步淘汰一次性使用的塑膠之後,亞馬遜也承諾「100%成功轉型」,不再使用此類包裝。

永續包裝創造雙贏

無論是在已開發或開發中國家,我們都看到公司進行重大創新,以因應永續包裝的挑戰。來自消費者、環保團體的壓力,以及公司自身的意識逐步提升,均有助改變電商實務,投資人也發揮重要作用,要求產業對自己的送貨系統負責。

解決包裝浪費與運送問題並非零和遊戲,而是環境與公司均可雙贏,若電商的商業模式設計考量永續,就可創造經濟與永續效益。

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1 groupm.com,2020年12月

2 Businesswire.com,2020年6月

3 Ibid

4《科學人》雜誌(Scientific American),2020年1月

5 UCL運輸研究中心,〈在不斷改變的經濟中管理職業道路風險的新議題:零工經濟司機、騎士與主管調查〉(The emerging issues for management of occupational road risk in a changing economy: A survey of gig economy drivers, riders and their managers),2018年8月。

6 https://www.greenpeace.org/usa/news/greenpeace-inc-sues-walmart-for-deceptive-recyclability-labels-on-its-plastic-products-and-packaging/,2020年12月

7 Focustaiwan.tw,2020年9月


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